Cookies

Si alguna vez has sentido curiosidad, debes haber notado que los navegadores de Internet tienen una opción, generalmente en el menú 'herramientas' u 'opciones', que te permite elegir entre aceptar cookies en tu navegador o no. Estas cookies definitivamente no son galletas. Lo que tu navegador te pregunta es si estás de acuerdo en permitir que los sitios web que visitas guarden cierta información sobre ti en tu computador para usarlo después. Más, a continuación...

Qué son las cookies

Cookie es un nombre gracioso para un pequeño archivo de texto que los navegadores guardan entre los archivos temporales o caché de tu navegador. En estos pequeños archivos de texto, el navegador guarda un poco de información sobre ti y las páginas que has visitado necesitarán. Cuando digo "un poco de información", lo que quiero decir es información que permite al servidor al cual te has conectado reconocer, entre otros, las siguientes cosas:

+ Si has iniciado sesión a una cuenta o no
+ Las preferencias que has grabado
+ El navegador que usas para ver la página web

Si estos pequeños archivos no estuvieran allí, los sitios web que visitas no sabrían si has iniciado sesión para ver tu correo-e en la cuenta número uno o en la cuenta número dos; o si le has pedido a tu web de vídeos favorita que te muestre los vídeos en HD en vez de la calidad regular. Si alguna vez has pedido a tu navegador que recuerde tu nombre de usuario, ha sido una cookie la que hizo el milagro.

Y lo mejor, es que puedes borrar tus cookies cuando quieras.

¿Es seguro aceptar las cookies?

En general, sí. Una cookie no es capaz de hacer una revisión general de tu computador y enviarla a un ladrón, como hacen los virus caballos de Troya. Una cookie no puede guardar información que no le has dado a la página web que visitaste, sea directa o indirectamente. Entre los datos que das directamente, podemos contar a las preferencias de usuario que pidas al computador guardar para ciertos sitios web, tales como tu nombre de usuario o tu clave de correo-e. Entre los detalles que provees indirectamente, podemos contar al navegador que estás utilizando, la hora en la que viste un sitio web o tu dirección IP.

Además, debes saber que todas las cookies tienen una fecha de caducidad (tras la cual son eliminadas), y una medida general de seguridad: solo aquellas web que las generan son capaces de leerlas. Eso quiere decir que, si visitas Heptagrama y esta web deja una cookie en tu computador, solo Heptagrama.com será capaz de leer su contenido. Los demás sitios web ni se enterarán que existe.

A pesar de esto, debes saber que uno normalmente navega por la Internet visitando, indirectamente, más sitios de los que cree cada que haces un clic. Esto nos lleva a un inevitable mensaje de advertencia.

Un mensaje de advertencia sobre las cookies

El hecho de que uno navegue por la red viendo más de un sitio a la vez usualmente le expone a recibir más cookies en su computador que lo que uno usualmente estaría consciente de estar recibiendo. Esta web, por ejemplo, utiliza unos cuantos servicios proveídos por sitios web que no administro directamente: la publicidad quizá sea la más notoria, pero también uso dos servicios que me permiten ver cuántos visitantes recibo al día y de qué países vienen. Algunos de estos servicios te dejarán una cookie, si no todos.

Tal como hace esta web, muchos otros usan una variedad de servicios para completar su funcionamiento. Aquellos que pudieran estar preocupados por su seguridad deberían tomarse un tiempo para leer lo que los sitios web la información que los sitios web proveen acerca del uso de la información alojada en la cookie. Esto por lo general se encuentra en la política de privacidad de la web.

En lo que a mí concierne, he encontrado que no estoy de acuerdo con la manera en la que Yahoo! y Google usan la información que les doy, así que estoy optando por usar estos servicios lo menos posible (hasta encontrar la manera de cancelar mis cuentas sin perder toda la información que les he pedido guardar). Por ejemplo, los términos de servicio de Yahoo! para el Perú dicen que: "...al usar los Servicios, usted acepta permitir a Yahoo!, a su entera discreción, identificar palabras, enlaces, personas, y asuntos de correo-e y otros mensajes que sean archivados (incluyendo los mensajes instantáneos y los mensajes de texto), y a analizar y categorizar esta información, sin limitación, para su uso presente y futuro..."; mientras que Google ha estado, por defecto, guardando todas las búsquedas que he realizado desde mi cuenta para ofrecérmelas como mi "historial de historias" después. Ya la desactivé, pero todavía me pregunto cuántas personas habrán visto lo que había estado guardando.

¿Suena feo, no?


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